Reciclaje de computadoras en USA contamina el mundo con plomo y metales pesados

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Exportación de Computadoras o de desechos tóxicos

El comercio global de desperdicios electrónicos pone en peligro a numerosos trabajadores y provoca una grave contaminación del tercer mundo como el Perú.

El incremento de las cifras de importación de equipos de computo de EEUU, a partir del Tratado de Libre comercio Perú-EEUU muestra la creciente importación de PC usadas desde un país que no es productor primario de estas maquinas,las que en su mayoría se fabrican en Asia.

La mayoría de los estadounidenses piensa que ayuda al medio ambiente cuando recicla sus computadoras,televisores o teléfonos celulares usados. Aunque no hay cifras precisas, los activistas estiman que entre 50 y 80% de los electrónicos recolectados para el reciclaje en Estados Unidos (de 300.000 a 400.000 toneladas al año) terminan en otros países, como China, India, Nigeria y América Latina.

Allí, los trabajadores usan martillos, mecheros de gas y sus propias manos para extraer metales, vidrio y otros compuestos reciclables, exponiéndose a una peligrosa mezcla de químicos tóxicos, que además se vierten en el medio ambiente.

``Esto se recicla, pero se recicla en la forma más horrible que pueda uno imaginar'', dijo Jim Puckett, de la Basel Action Network, un grupo ambientalista con sede en Seattle que ha emitido advertencias a las autoridades en Hong Kong.

``Preservamos nuestro medio ambiente, pero contaminamos el resto
del mundo'', indicó.

Los electrónicos que se envían al extranjero suelen recolectarse durante campañas realizadas habitualmente en abril, cuando se celebra el Día de la Tierra, dijeron algunos directivos de la industria del reciclaje. Los patrocinadores, en su mayoría empresas, escuelas y ayuntamientos, suelen contratar a las firmas que ofrecen servicios más baratos, y no hacen muchas preguntas sobre el destino del equipo recolectado, según las fuentes.

Muchos de los llamados recicladores simplemente venden las unidades y los componentes que funcionan. Luego, regalan o venden el resto a los expertos en negociaciones de exportación.

``Hay muchas personas dedicadas a la exportación de desechos electrónicos'', dijo John Bekiaris, director general de HMR USA Inc., una empresa de San Francisco, que recolecta y se deshace de equipo informático desechado por compañías de la zona.

``Cualquiera que se deshaga de su equipo de cómputo necesita realmente realizar una inspección cuidadosa de los vendedores a quienes recurre''.

El problema podría empeorar. La mayoría de los 2 millones de toneladas de electrónicos desechados anualmente por los estadounidenses termina en rellenos sanitarios en el país, pero un número creciente de estados prohibe llevar esos desperdicios a los rellenos, con lo que la opción es reciclarlos o exportarlos, dicen los activistas.

Muchos miembros de la industria dicen que simplemente exportan equipo usado para su reutilización en los países pobres. Eso fue lo que ocurrió en septiembre, cuando los funcionarios de aduanas en Hong Kong fueron alertados por los ambientalistas e interceptaron dos contenedores navieros.

Al abrirlos, las autoridades hallaron cientos de pantallas de computadoras y televisores desechados por los estadounidenses, a miles de kilómetros de distancia. China prohibe la importación de desechos electrónicos, así que los contenedores fueron enviados de vuelta a Estados Unidos.

``La reutilización es el nuevo pretexto. Es el nuevo pasaporte para exportar'', dijo Puckett. ``Otros países reciben este cúmulo de equipo usado y exportado, bajo la excusa de que todo será reutilizado''.

En las aduanas de los países receptores, los artículos no siempre son revisados.``Resulta imposible detener y verificar cada contenedor importado.